Nella vallata sottostante Chiaramonte, a circa 3 Km., nel luogo dell’antico sito della precedente città, Gulfi, troviamo l’antica chiesa di S. Maria la Vetere, più nota come Santuario di Gulfi.

In origine fu una chiesetta paleocristiana dedicata alla Natività, la cui testimonianza è la grotta con rozze figure di pastori testimoniata dagli storici locali: uno dei primio presepi dell’area iblea.

Nel secolo XII fu ampliata e dedicata alla Madonna; una testimonianza della struttura medievale è nel muro laterale destro e nella piccola porta a sesto acuto nella cui chiave di volta è testimoniato il nome del murifabro. «steua de lucia misit hc clave in hac porta +» Stefano de Lucia pose questa chiave in questa porta.

Santuario di Gulfi

L’attuale aspetto settecentesco e la ricostruzione risalgono al 1740 circa quando vennero elevati prospetto e torre campanaria, elegante cupola e portali e, all’interno, la tribuna che contiene la statua in marmo della titolare attribuita a Giuliano Mancino (secolo XVI).

Autore del baldacchino, di ispirazione berniniana, è lo scultore chiaramontano Benedetto Cultraro, che coniuga gusto rinascimentale ed inventiva provinciale nella realizzazione di un manufatto in legno e pietra sontuosamente decorato con intarsi e decori preziosi.

D’interesse: un antico fonte battesimale in pietra vulcanica (interno lato destro) proveniente dai resti di una delle chiese paleocristiane della Gulfi medievale; il presepe a grandezza naturale del secolo XIX; e una grande tela, raffigurante la Pietà, opera del chiaramontano Giovanni De Vita (sec. XX).

Maggiori informazioni nel sito del COMUNE DI CHIARAMONTE GULFI

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